80'er depression?!

Indrømmet: Jeg var barn i 1980'erne, og dét kan der jo siges meget skidt om. Måske har min spæde barndom med MTV og 80'er-æstetik også været med at give et skævt billede af ét af midt-80'ernes store fænomener - de skæggede mænd med de underlige guitarer, overdrevent fede biler og letpåklædte damer.

Jeg må indrømme, at jeg forstod dem aldrig helt og troede fejlagtigt, at ZZ Top ikke var andet og mere end deres image... Men hvad var det så for et image, som aldrig fængede hos den spæde blogger in spe? Jo, lad os lige se, hvad vi taler om her med MTV-baskeren

 

 

 

Først langt senere gik det op for den unge guitarist, hvad det var, de kunne dernede i det varme Texas, og at bandet havde beriget verden med så udødelige bluesrock-klassikere som "Tush", "Just Got Paid", "Sharp Dressed Man", "La Grange" og "All Your Loving". Nu, hvor bassisten Dusty Hill desværre er gået bort d. 27. juli 2021, må det være på sin plads at bringe en lille hyldest til bandet. Ladies and gentlemen - her er

ZZ Top

Alle kender vel de skæggede mænd med solbriller og fjollede hatte? ZZ Tops frontfigurer, Billy Gibbons og Dusty Hill har gjort det til deres varemærke, at de har langt skæg til midt på brystet og stort set aldrig ses uden hat og solbriller. Men dét er naturligvis ikke hovedattraktionen i et band, som har formået at spille som powertrio og med samme besætning gennem mere end 50 år! Bandet havde nemlig sin debut helt tilbage i 1969!!

Ud over de mærkelige videoer (for slet ikke at tale om musikken) fra 1980'erne har ZZ Top sat sit eftertrykkelige mærke på rockhistorien. De spiller en hurtig udgave af det, der vel bedst karakteriseres som "Texas Blues" i en karakteristisk boogie-woogie rytme og med fokus på riff'et. De har blandt andet stået bag det nok så kendte nummer "La Grange", som jeg også får nævnt nedenfor, og som findes på deres gennembrudsplade "Tres Hombres". Og vi ved det jo godt, ikke? "Every girl crazy 'bout a sharp dressed man!"

 

 

 

Synkroniserede dansetrin er bare federe, når det er et par bedstefædre i skøre kostumer og langt skæg, som udfører dem, mens de spiller boogie...

Bandet har altid været kendt for iørefaldende, riff-tung musik, som er god at køre bil til, og i nogle af deres mest kendte videoer fra MTV's spæde barndom i midten af 1980'erne medvirker der også en utroligt flot og "liret" Ford W3 Coupe fra 1933, som lagde navn til pladen "Eliminator" fra 1983. Dén plade blev i øvrigt ved med at sælge så godt længe efter sin udgivelse, at pladeselskab og band valgte at udskyde udgivelse af næste album, "Afterburner" med et år, så den først udkom i 1985.

ZZ Top har altid været kendt for en energisk live-optræden med skøre indfald, cigarrygning og fedt udstyr. Alle kender dem eller kan i det mindste genkalde sig, hvordan de ser ud, og mange af rockens og bluesens store stjerner er inspireret af dem. Senest har jeg hørt Kirk Hammet fra Metallica sige i et interview med Gibson TV, at "Tres Hombres" var én af de LP'er, som inspirerede ham til selv at blive ved med at spille guitar. De har i løbet af karrieren solgt langt til den tunge side af 50 millioner albums og siges aldrig at betræde en bar, som de ikke selv ejer...

De blev optaget i Rock'n'roll Hall Of Fame i 2004, hvor selveste Keith Richards fra The Rolling Stones holdt optagelsestalen, hvor han blandt andet formåede at bringe en humoristisk tak til bandets mødre - og formentlig ikke kun for musikken...

Manden uden skæg

Det er sjovt faktum ved ZZ Top, at der kun er én mand ud af de tre, som ikke har noget skæg - nemlig trommeslageren. Han hedder så til gengæld Frank Beard, så om ikke andet, så er der skæg i efternavnet...

Smag på bandets jubilæumsudgivelse - "Going 50" her nedenfor

 

 

 

Det fortælles i øvrigt, at Gillette var klar til at betale Dusty Hill og Billy Gibbons én million amerikanske dollars, hvis de ville barbere sig og medvirke i en reklame for firmaets barberskrabere. Forslaget blev angiveligt afvist af kunstnerne med dén begrundelse, at "we're too ugly without them" - altså deres skæg... Dén lade vi lige stå et øjeblik...

Hvis du til vide mere

Jeg kan anbefale Premier Guitars "Rig Rundown" fra 2015, hvor du kan se mere til Dusty Hill og "the reverend" Billy Gibbons' udstyr, og hvordan de fik deres lyd. Der kommer derved til at gå en halv time af dit liv, men tro mig - det er rockhistorie, som den ikke laves længere. Nyd det her

 

 

Instrumentteknikeren, som viser rundt er i øvrigt Elwood Francis, som nu kommer til at overtage bassen, når bandet skal ud at spille. Han har været roadie og tekniker for Dusty Hill i mange år, og du kan også se ham spille med bandet d. 23. juli 2021, hvis du klikker på dette link.

Hvis du har fået appetit på mere, så kan jeg anbefale bandets nyeste studiealbum, som faktisk er et er rigtigt fedt bekendtskab. Skiven hedder "La Futura", og selvom den er næste ti år gammel, så har den alligevel en historie at fortælle. Fra ældre tid kan du for eksempel finde glæde og inspiration i det klassiske album "Tres Hombres" med den udødelige klassiker "La Grange" om et bordel Tezas. Men ak - Dusty Hill er gået bort i en for tidlig alder som 72-årig. Formålet her var at hylde ham, så lad os lige tage et stykke med ZZ Top her i en nyere live-udgave fra Montreux i 2013, hvor det også er Dusty Hill, som får lov at synge

 

 

 

Dusty Hills borgerlige navn var Michael Joseph Hill. Han blev født d. 19. maj 1949 og gik bort d. 27. juli 2021 i en alder af 72 år. Ære være hans minde